Ærlighet varer lengst

En kvinne kom i full fart inn i en delikatessebutikk. Hun skulle ha en ferdigstekt kylling til middag. Ekspeditøren kikket ned bak disken, grep tak i den siste kyllingen han hadde, kastet den opp på vekten og sa hva den veide.

Hun tenkte seg om et øyeblikk. «Jeg trenger virkelig litt mer kylling enn det,» sa hun. «Har du en som er større?»
 
Uten å si et ord tok ekspeditøren og la den tilbake bak disken, rotet litt rundt, som om han fant en annen. Så trakk han opp den samme kyllingen og la den på vekten. «Denne kyllingen veier et halvt kilo mer,» erklærte han.
 
Kvinnen tenkte seg om et øyeblikk og sa: «Ja vel, jeg tar begge to.»
 
Hvordan da ekspeditøren reddet seg i land, tier historien om. 
 
Løgner blir før eller siden avslørt. Det burde vi for lengst ha lært i livet og historien. Politikerne våre kan gjøre feil og dumme seg ut, og så komme noenlunde helskinnet fra det. Men har de direkte løyet overfor avisene, Stortinget og Regjeringen, ligger de tynt an. Medierådgivere sier at det bare er å legge seg flat snarest mulig, så kan en kanskje unngå å miste stillingen.
 
Men det er lett å miste tillit. Og tillit er en bærebjelke i alt samarbeid mellom oss som er medlemmer i et samfunn.
 
Jeg leste nylig om en samtale i nyhetskanalen Fox. De kom inn på en president i USA som hadde løyet om et utenomekteskapelig forhold. Kunne man anse denne presidenten for å være en ærlig mann? 

– Ja, ble det svart. 

– Men kan man virkelig det? Ble det innvendt. 

Svaret lød: – Hvem av oss har ikke av og til løyet om noe? 

– Men hvordan kan du da si at han er en ærlig fyr? 

– Jeg tror at på dypet er han en ærlig mann. Jeg tror at man kan være en ærlig person og likevel lyve om en rekke ting.
 
Slik kan ærlighet gjøres til noe relativt. Det er altså mulig å være en ærlig person og likevel lyve om en hel del ting. Slike holdninger tror jeg ikke er sunne.
 
«En ærlig mann er Guds edleste verk,» skrev Alexander Pope. Det var vakkert sagt, og kanskje temmelig realistisk. For makter noen å være i store trekk ærlige, trenger de hjelp fra Gud.
 
Løgnkulturen kan av og til bli dominerende og sterk. Forfatteren Thomas Mann, som opplevde nazi-Tyskland, skrev at «det er tider og land da det eneste sted for en ærlig mann er et fengsel.»
 
Slik kan ting settes på spissen under spesielle forhold. Men det er i hverdagen vi skal prøves i ærlighet – i butikken, på jobben og overfor familien. Cellisten Pablo Casals skrev at foreldre bør aldri lyve for barna sine – ikke engang om de tror det er til barnas beste. Endog en liten løgn er farlig, den svekker samvittigheten. Og samvittighetens betydning er evig, akkurat som kjærligheten,» skrev Casals. 

Bibelen sier: «Legg derfor av løgnen og tal sannhet, hver med sin neste! For vi er jo hverandres lemmer.»

OPM524
 

Powered by Cornerstone