Engelen på bålet
Pixabay/CCL

Engelen på bålet

«Hvordan kunne jeg da gjøre den store synd å fornekte min Herre og Frelser?» Det var de siste ordene vi hørte fra «engelen» Polykarp.
Svein Anton Hansen, publ. 20.januar-20

Har du noen gang hørt andre si følgende til deg: «Du er en engel!»? Vi kan bruke dette uttrykket når noen viser en ekstraordinær og uventet godhet mot andre mennesker. Ja, tenk så fint hvis noen synes jeg er så snill og god at de nærmest ser på meg som en engel!

Disippelen Johannes skrev på slutten av sitt liv den boken vi kaller for Johannes Åpenbaring. Jesus hadde gitt ham syv brev som han skulle ta med til syv menigheter i Lille-Asia, dagens Tyrkia. Alle brevene starter med en oppfordring om å skrive «til engelen» for menigheten. «Engelen» er her et dekknavn for menighetens leder. Til menigheten i Smyrna, dagens Izmir, sier Jesus:

«Skriv til engelen for menigheten i Smyrna: ... Vær tro til døden, så skal jeg gi deg livets seierskrans.» (Joh.åpenbaring 2,8.10).

Vi kjenner navnet på denne «engelen», biskop Polykarp. Han var i midten av 20-årene da han mottok brevet fra Johannes. Smyrna var heldige som hadde Polykarp som menighetsleder. Ca. 60 år senere møter vi ham igjen, denne gangen bundet fast til en påle, klar til å bli brent på bålet av kristendomsmotstanderne. Han kunne unnslippe flammene hvis han avsverget sin kristne tro. Til dette tilbudet svarte han: «I 86 år har jeg tjent Kristus. Og han har aldri gjort meg annet enn godt. Hvordan kunne jeg da gjøre den store synd å fornekte min Herre og Frelser?» Med denne klare Kristus-bekjennelsen endte «engelen» Polykarp sitt liv på bålet i teatret i byen.

Et par tusen år senere trenger fortsatt kristne å stå opp for, å stå fast i troen på Jesus. Vi kan møte motstand, motgang og lidelse. Jesus ber oss om å være tro inntil døden. For, lønnen vi skal få er så mye større og mer verdifull enn å skulle leve resten av livet som en som fornektet Kristus da det i overført betydning «brant under beina» på oss. Se opp, se fram! Livets seierskrans venter den som er tro til døden.

TRV 195

Powered by Cornerstone